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CANTIDAD DE “CREMA SOLAR” RECOMENDADA: ¿RAZONABLE O ABSURDA?

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Empecemos por aclarar que la denominación correcta de estos productos es la de “fotoprotectores tópicos”, aunque con frecuencia nos refiramos a ellos como “cremas solares”. Los excipientes condicionan que finalmente los utilicemos en forma de crema, leche, gel, emulsión, spray, etc. ¿Cuál es la cantidad recomendada cuando nos aplicamos estos productos en nuestra piel? Si queremos alcanzar el índice de protección (IP) que marca el envase, la cantidad es de 2 mg/cm2.
¿Qué significa esto en la práctica? Una persona de complexión media que quiera cubrir el 75% de su piel con el protector solar necesitaría en torno a 25 mL para hacerlo. Como los filtros químicos se van consumiendo según reciben y absorben luz solar, y como parte del producto se elimina con los baños, el secado con toallas, el sudor, etc., se recomienda reaplicarlo al menos cada 2 horas, para mantener el IP cercano al que marca el envase. Imaginemos una pareja que comparta el envase y esté 4 horas en la playa por la mañana. …

CREMAS SOLARES EN TU SANGRE: LA DESAFORTUNADA NOTICIA QUE ESPERABA MI BLOG

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¿Por qué digo que la esperaba mi blog? Si ustedes ojean mi blog verán que la mayor parte de posts se orientan a comentar los resultados de alguna publicación científica reciente y relevante, que enganche bien con el sentido que yo pretendo dar a este blog: divulgación seria y si es posible entretenida que contribuya a favorecer la prevención y el diagnóstico precoz del melanoma, o que informe de los avances más recientes en su tratamiento. Mezclando en lo posible el rigor científico con el sentido común. Y todo ello pensando en que su lectura pueda ser de interés para el público general, para pacientes que ya conocen de cerca el problema y para personal sanitario interesado. Así que es natural que mi blog se ponga muy contento cuando surge una noticia en este campo relacionada con una publicación científica muy relevante, capaz de generar mucha polémica. ¡Hay contenido fresco para elaborar posts durante varios meses!
¿Por qué digo que es desafortunada? En primer lugar, porque como verá…

INMUNOTERAPIA DEL MELANOMA: SUPERVIVIENTES A LARGO PLAZO

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En muchos posts de este blog a lo largo de los últimos años me he hecho eco de los avances en el tratamiento del melanomadiseminado con inmunoterapia. Los anticuerpos frente a CTLA-4 y PD-1 han revolucionado el tratamiento del melanoma con metástasis y son de hecho la mejor opción actual para pacientes sin mutaciones en el gen BRAF, y una opción a considerar en primera línea en muchos pacientes con mutaciones en este gen, cuando no es necesaria una reducción muy rápida de sus metástasis y se aspira a una respuesta prolongada en el tiempo.
Los ensayos clínicos iniciales dejaron claro que entre un 20% a un 60% de los pacientes con melanoma diseminado solían responder a estos nuevos tratamientos, cifras impensables hace tan sólo una década, cuando la mortalidad por melanoma diseminado superaba el 90% a 5 años vista, y la supervivencia media se situaba en torno a 10 meses.
Ha ido pasando el tiempo y empezamos a tener resultados a largo plazo de estas nuevas formas de inmunoterapia del mel…

MEDICINA BASADA EN LA FANTASÍA: LA RUTA HACIA NINGUNA PARTE

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Ahora que nos acercamos a la época veraniega me sorprenden algunos comentarios que rodean a la promoción de algunos protectores solares: que son capaces de reparar las mutaciones que el sol produce en nuestra piel (y reparar no es lo mismo que evitar), que favorecen la regeneración de la piel a partir de las células madre, que reconducen la respuesta inmunológica en nuestra piel, etc, etc, etc. Si todo esto fuera ya posible hacerlo con una simple crema, ¿cómo es posible que aún haya enfermos sobre la faz de la tierra?
No seamos ingenuos. El marketing es una cosa, y la ciencia otra. Lo ideal, que vayan de la mano. Pero a menudo cada uno va por su lado. Hace pocos días me sorprendieron unas declaraciones de la Premio Nobel de Medicina Elizabeth Blackburn(lo recibió en 2009 por sus investigaciones sobre los telómeros). ¿No han oído ustedes hablar de los telómeros? ¿No les han contado que midiendo su longitud podríamos conocer nuestra propensión a padecer ciertas enfermedades asociadas al …

PREVENCIÓN DEL MELANOMA: HUIR DEL ALARMISMO

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El próximo jueves 25 de abril daré una charla titulada ¿Por qué vigilar los lunares y cómohacerlo?, dentro del programa “Escuela de la Piel”de laClínica Dermatológica Internacional, una magnífica iniciativa de divulgación y educación sanitaria dentro de la esfera de la dermatología, dirigida hacia el público general. Y a lo largo de la primavera y principios del verano suelen desarrollarse muchas otras iniciativas desde diferentes ámbitos y en todo tipo de medios de comunicación y en redes sociales para concienciar a la población sobre los riesgos del sol y la importancia del diagnóstico precoz del melanoma. ¿Hay riesgo de alarmar en exceso a la población al respecto?
En 1999 se publicó un curioso estudio en el British Journal of Dermatology. Aunque han pasado ya 20 años, yo no lo he olvidado. En ese trabajo, realizado por dermatólogos franceses, se remitieron a 900 personas mensajes relativos a los riesgos del sol y a la importancia del diagnóstico precoz del cáncer de piel, elaborado…

VACACIONES A TIRO: ¡NO TE QUEMES CON EL SOL!

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Se acercan las vacaciones de Semana Santa, un periodo que para muchos supone recuperar por unos días el contacto con la playa o la montaña y con actividades lúdicas o deportivas al aire libre, si el tiempo lo permite. En este año, esas fechas van a ser plenamente primaverales, por lo que muchas personas se dispondrán a relanzar su “amistosa relación” anual con el sol. ¿O no tan amistosa? ¿Es malo que nos dé algo de sol? Para las personas con enfermedades dermatológicas que cursan con fotosensibilidad, la respuesta es sí. Tienen un problema. Y las personas con alto riesgo de padecer cáncer de piel deben también ver el tema con cautela. Pero para la mayoría de la población, sin fotosensibilidad ni riesgo elevado de cáncer de piel, algo de sol no es necesariamente peligroso para su piel y puede tener beneficios para su salud. Como el buen vino y el jamón ibérico de bellota, cardiosaludables, pero sin abusar.
Sin embargo, hay algo que en los estudios epidemiológicos al respecto sistemáticam…

BRONCEADO ARTIFICIAL Y MAYOR FRECUENCIA DE MÚLTIPLES MELANOMAS

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Siempre que me pronuncio sobre los riesgos del bronceado artificial con lámparas de luz ultravioleta procuro hacerlo sin dramatizar. Reconociendo sus riesgos pero sin pronunciarme a favor de su prohibición, como no lo estoy a favor de la prohibición del tabaco o del alcohol, aunque sí se deba informar bien de sus riesgos para la salud a cada consumidor o usuario y limitar o prohibir su uso en aquellas circunstancias en que directamente pueda molestar o poner en riesgo la salud de otras personas (como fumar en locales públicos cerrados o conducir “bebido”).
No es lo mismo el uso “responsable” y por adultos de lámparas de bronceado artificial que su uso desmesurado e incontrolado, especialmente dañino en la adolescencia y juventud. Pero entiendo que a muchos colegas dermatólogos les chirríe al oído oír hablar de “uso responsable” de lámparas de bronceado artificial. Con todo, la legislación y normativa española al respecto me parece modélica si, además de existir, se cumpliera. Y confío …