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EL NOBEL PREMIA A LAS BASES DE LA INMUNOTERAPIA DEL MELANOMA

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Los científicos galardonados con el Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 2018, entregado anualmente por el Instituto Karolinska de Suecia, han sido los inmunólogos James Allison (University of Texas MD Anderson Cancer Center) y Tasuku Honjo (Universidad de Kyoto). Allison ha liderado la caracterización funcional de la molécula CTLA4 y Honjo lo ha hecho con la molécula PD-1. Ambas participan en la regulación de la respuesta inmunológica. 
Los descubrimientos de Allison y Honjo han permitido desarrollar inhibidores de CTLA4 (ipilimumab, tremelimumab) y de PD-1 (nivolumab, pembrolizumab) o de su ligando (PD-L1) que han revolucionado la inmunoterapia del cáncer, como se recoge en la nota al respecto publicada recientemente en la prestigiosa revista Nature.El melanoma y el cáncer de pulmón han sido probablemente los tumores más beneficiados por ello, aunque algunos otros también se pueden beneficiar.
Para evaluar la trascendencia de los trabajos pioneros de los grupos liderados por Allis…

MELANOMA Y ASPIRINA: LA CAUTELA COMO VIRTUD

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En abril de 2013 publiqué un post  en este blog haciéndome eco de un estudio farmacoepidemiológico publicado en la prestigiosa revista norteamericana Cancer  que sugería que el consumo habitual de aspirina podría tener un efecto preventivo sobre el melanoma(el estudio estaba focalizado en mujeres postmenopáusicas). La noticia adquirió notable difusión en los medios de comunicación y redes sociales, y Google pronto se llenó de referencias a ella. Yo pedía cautela en la valoración de este estudio.
Ahora un nuevo estudio farmacoepidemiológico publicado en el Journal of the American Academy of Dermatology refuta estos resultados y sugiere que el consumo habitual de aspirina, con independencia de la dosis, no disminuye el riesgo de melanoma de forma significativa en mujeres e incluso puede aumentarlo en varones.
Como resulta obvio a la vista de estos resultados no concordantes, nada podemos concluir a día de hoy sobre la influencia de la ingesta de aspirina en el riesgo de padecer melanoma.

DERMATOSCOPIA DIGITAL (II): DIAGNÓSTICO PRECOZ Y PREVENCIÓN DEL MELANOMA

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En el anterior post indicaba que en mi opinión los objetivos primarios de la dermatoscopia digital son detectar con precisión lunares nuevos con atipia elevada desde el principio y lunares inestables que ganen atipia. Esto es importante porque entre ambos tipos de lunares será más fácil encontrar melanomas incipientes o lunares en camino de serlo. Y evitará muchas extirpaciones innecesarias ya que la mayoría de los lunares nuevos no son muy atípicos y la mayoría de lunares con cambios no ganan atipia. El concepto de “ganancia de atipia” exige mucha experiencia en el dermatoscopista para ser evaluado de manera adecuada.
Si nos manejamos con precisión con estos objetivos primarios estaremos en condiciones óptimas de alcanzar los dos objetivos secundarios de la dermatoscopia digital, que para el paciente son lo más importante: Diagnóstico precoz del melanoma.Prevención del melanoma.
En el primer objetivo estamos todos los dermatólogos de acuerdo. Curiosamente, no en el segundo. Prevenir el …

DERMATOSCOPIA DIGITAL (I): EL VALOR DE LA EXPERIENCIA AL SERVICIO DE OBJETIVOS CLAROS

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En mi anterior post analizaba la magnitud del riesgo de melanoma que tienen de forma global los pacientes a lo que vigilamos por sus lunares con dermatoscopia digital. Suelen ser pacientes con muchos lunares. Y dejaba claro que este riesgo es claramente superior al de la población general. Por eso a estos pacientes de mayor riesgo los vigilamos como lo hacemos.
La dermatoscopia digital efectuada con equipos que combinen el uso de imágenes panorámicas y de dermatoscopia nos permite archivar esas imágenes y emplearlas para compararlas en tiempo real con las imágenes de los lunares tal y como el paciente los vaya presentando a lo largo de los años. En mi opinión, los dos grandes objetivos primarios a lograr con esta tecnología son:
1. Detectar lunares con atipia elevada desde el principio (ya sea en la primera consulta o en los lunares nuevos observados durante el seguimiento).
2. Detectar con precisión lunares inestables que ganen atipia. Entre estos dos tipos de lesiones es más fácil encon…

MAGNITUD Y PERCEPCIÓN DEL RIESGO DE MELANOMA EN PACIENTES VIGILADOS CON DERMATOSCOPIA DIGITAL

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A la mayoría de los pacientes a los que vigilamos sus lunares con dermatoscopia digital en una Unidad como la mía en Clínica Dermatológica Internacional (CDI) les aconsejamos revisiones periódicas en razón de que los consideramos “de riesgo para padecer un melanoma” a lo largo de su vida. Pero, ¿es tan elevado el riesgo como para que compense el tiempo y el coste económico que supone esa vigilancia periódica? Y, ¿justifica ese riesgo que las revisiones se aconsejen con periodicidad al menos anual? ¿Aumentaríamos mucho el riesgo de padecer melanoma y diagnosticarlo tarde si esas revisiones se hicieran cada 2, 3 o más años?
Vayamos a las cifras (las expondré en números redondos para facilitar los cálculos, aunque con mínimas desviaciones respecto a los datos reales). En España la incidencia de melanomase sitúa en torno a 10 casos nuevos por 100.000 habitantes y año. Así visto, el riesgo de melanoma para la población general es muy bajo (curiosamente, en los países del norte de Europa, me…

SOL Y CÁNCER: NUEVOS ACTORES, BUENAS NOTICIAS

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¿Han tomado algo de sol durante este verano? Si es así, ¿tienen cierto complejo de culpabilidad por ello? Pues ¡quítenselo! “Algo de sol”, sin abusar, no es demasiado malo para nuestra piel y puede ser muy bueno para nuestra salud. Y no sólo por la vitamina D.
Es cierto que abusar del sol facilita que nuestra piel envejezca antes (manchas, arrugas), y que aumenta el riesgo de padecer algunas variantes de cáncer de piel, incluyendo el melanoma. Esto es cierto (y debemos evitar abusar del sol), pero esto no es todo.
Muchos estudios epidemiológicos han sugerido una relación inversa entre el nivel de exposición solar y la tendencia a padecer algunas formas de cáncer no cutáneo. Globalmente y sumadas, estas otras formas de cáncer (incluyendo colon, mama, pulmón, próstata, linfomas, etc.) son más frecuentes y peligrosas que muchos de los tumores de piel. Así las cosas, recomendar a la población general una exposición solar moderada formaría parte de una estrategia global de prevención frente …

LA REGLA ABCDE PARA MELANOMA NO ESTÁ DE VACACIONES

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En verano, durante las vacaciones, me gusta recordar la importancia de la regla ABCDEpara ayudarnos a reconocer lesiones sospechosas de melanoma, especialmente dirigida a la población general y a médicos no dermatólogos. Esta regla nos indica que debemos prestar atención y solicitar valoración dermatológica para cualquier lunar en el que observemos: A. Asimetría B.Bordes marcadamente irregulares C. Coloración con diferentes tonalidades (o, añado yo, marcadamente oscura). D. Diámetro superior a 6 mm. E. Evolución, cambios no justificados en el tamaño o aspecto de un lunar.
Cuantas más de estas características se den en un mismo lunar, mayor será su atipia y mayores las posibilidades de que se trate de un melanoma. En cualquier caso, muchos lunares atípicos muestran algún dato ABCDE, siendo aún benignos. Pero en caso de duda, mejor que lo valore un dermatólogo y lo examine con dermatoscopia.
¿Por qué recordar esta regla especialmente en verano? Porque nuestra piel está más expuesta a la vista …