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MAGNITUD Y PERCEPCIÓN DEL RIESGO DE MELANOMA EN PACIENTES VIGILADOS CON DERMATOSCOPIA DIGITAL

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A la mayoría de los pacientes a los que vigilamos sus lunares con dermatoscopia digital en una Unidad como la mía en Clínica Dermatológica Internacional (CDI) les aconsejamos revisiones periódicas en razón de que los consideramos “de riesgo para padecer un melanoma” a lo largo de su vida. Pero, ¿es tan elevado el riesgo como para que compense el tiempo y el coste económico que supone esa vigilancia periódica? Y, ¿justifica ese riesgo que las revisiones se aconsejen con periodicidad al menos anual? ¿Aumentaríamos mucho el riesgo de padecer melanoma y diagnosticarlo tarde si esas revisiones se hicieran cada 2, 3 o más años?
Vayamos a las cifras (las expondré en números redondos para facilitar los cálculos, aunque con mínimas desviaciones respecto a los datos reales). En España la incidencia de melanomase sitúa en torno a 10 casos nuevos por 100.000 habitantes y año. Así visto, el riesgo de melanoma para la población general es muy bajo (curiosamente, en los países del norte de Europa, me…

SOL Y CÁNCER: NUEVOS ACTORES, BUENAS NOTICIAS

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¿Han tomado algo de sol durante este verano? Si es así, ¿tienen cierto complejo de culpabilidad por ello? Pues ¡quítenselo! “Algo de sol”, sin abusar, no es demasiado malo para nuestra piel y puede ser muy bueno para nuestra salud. Y no sólo por la vitamina D.
Es cierto que abusar del sol facilita que nuestra piel envejezca antes (manchas, arrugas), y que aumenta el riesgo de padecer algunas variantes de cáncer de piel, incluyendo el melanoma. Esto es cierto (y debemos evitar abusar del sol), pero esto no es todo.
Muchos estudios epidemiológicos han sugerido una relación inversa entre el nivel de exposición solar y la tendencia a padecer algunas formas de cáncer no cutáneo. Globalmente y sumadas, estas otras formas de cáncer (incluyendo colon, mama, pulmón, próstata, linfomas, etc.) son más frecuentes y peligrosas que muchos de los tumores de piel. Así las cosas, recomendar a la población general una exposición solar moderada formaría parte de una estrategia global de prevención frente …

LA REGLA ABCDE PARA MELANOMA NO ESTÁ DE VACACIONES

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En verano, durante las vacaciones, me gusta recordar la importancia de la regla ABCDEpara ayudarnos a reconocer lesiones sospechosas de melanoma, especialmente dirigida a la población general y a médicos no dermatólogos. Esta regla nos indica que debemos prestar atención y solicitar valoración dermatológica para cualquier lunar en el que observemos: A. Asimetría B.Bordes marcadamente irregulares C. Coloración con diferentes tonalidades (o, añado yo, marcadamente oscura). D. Diámetro superior a 6 mm. E. Evolución, cambios no justificados en el tamaño o aspecto de un lunar.
Cuantas más de estas características se den en un mismo lunar, mayor será su atipia y mayores las posibilidades de que se trate de un melanoma. En cualquier caso, muchos lunares atípicos muestran algún dato ABCDE, siendo aún benignos. Pero en caso de duda, mejor que lo valore un dermatólogo y lo examine con dermatoscopia.
¿Por qué recordar esta regla especialmente en verano? Porque nuestra piel está más expuesta a la vista …

LA EXPOSICIÓN SOLAR MEJORA EL RENDIMIENTO INTELECTUAL…EN LOS RATONES

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Como dermatólogo estoy en la obligación de prevenir a mis pacientes y lectores sobre los riesgos de la exposición solar excesiva o inadecuada. Más aún porque me dedico a la prevención del cáncer depiel, sobre todo del melanoma. Pero eso no implica demonizar al sol. A un traumatólogo deportivo no se le ocurriría, por ejemplo, prohibir el fútbol o el esquí por mucho que atienda lesiones de rodilla causadas por esos deportes. Porque la práctica de esos deportes puede ser divertida y sana, aunque tenga sus riesgos. Con el sol, en parte, pasa lo mismo.
A la hora de recomendar o no un cierto grado de exposición solar no debemos hacerlo solo pensando en sus perjuicios para la piel, que los tiene. Hay que pensar también en los beneficios para nuestra salud en general, que también los tiene. Y, sorprendentemente, algunos de estos beneficios tienen que ver con nuestro cerebro. Ya hice mención hace tiempo en un post en este blog de la relación que establece nuestra piel con nuestro cerebro a trav…

FACTOR DE PROTECCIÓN EN LAS CREMAS SOLARES: ¿CUÁNTO MÁS ALTO MEJOR?

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Ya estamos metidos en el verano, y por tanto más expuestos a altos niveles de radiación solar. Es un clásico de este blog recordar periódicamente la importancia de evitar la exposición solar excesiva, y sobre todo de evitar las quemaduras solares. A corto plazo, son molestas. A largo plazo aumentan el riesgo de padecer melanoma.
Puestos a elegir un fotoprotector tópico (“cremas solares” en sentido amplio, aunque luego debamos precisar si en verdad es crema, leche, loción, emulsión, spray, aceite, etc.), ¿es necesario o conveniente elegir siempre el de mayor protección? Objetivamente no. Dependerá de nuestro tipo de piel (fototipo) y de la intensidad y duración de la exposición solar.
En años recientes se ha tendido a limitar a 50 la protección máxima indicada en los envases en Europa, y cuando se superaba dicha protección a unificarla como 50+. También se ha tendido a considerar que un factor de protección (FP) por encima de 30 nos ofrecería una protección adicional mínima. Con el sigui…

DIAGNÓSTICO AUTOMATIZADO DEL MELANOMA: CUANDO LA DISTINCIÓN ENTRE LA CIENCIA Y LA FICCIÓN LA HACEN LOS ENSAYOS CLÍNICOS

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Es indudable que las nuevas tecnologías (incluyendo la denominada “inteligencia artificial”) van a cambiar la forma de ejercer la Medicina y la relación médico-paciente, como acertadamente señala el Dr. Ricardo Ruiz  en un reciente post en su blog. Pero hay algo que sería peligroso que cambiara: la necesidad de validar nuestras hipótesis médicas a través de ensayos clínicos rigurosos.
Cuando uno lee o escucha comentarios sobre las propiedades casi mágicas de algunas nuevas tecnologías diagnósticas y terapéuticas uno podría preguntarse cómo es posible, por ejemplo, que alguien siga falleciendo por melanoma. Pero si examinamos las cifras de incidencia de melanomas invasivos y de mortalidad por melanomaen EEUU que publica anualmente la American Cancer Society en la prestigiosa revista CA: a Cancer Journal for Clinicians comprobaremos que ambas cifras no paran de aumentar año a año. O bien las nuevas tecnologías no son capaces de lograr en condiciones reales de uso casi nada de lo que nos …

CAMPAÑA EUROMELANOMA 2018: EDUCAR, CONCIENCIAR, PREVENIR.

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Como otros años, y ya van cerca de dos décadas, se celebra de nuevo la Campaña Euromelanoma en nuestro país. Esta iniciativa se inició en Bélgica en 1999 y progresivamente se ha extendido a casi una treintena de países en toda Europa, dada la importancia y creciente magnitud del problema del aumento de incidencia del melanomaen nuestro entorno. En España este año la campaña asistencial se desarrolla en la semana del 11 al 15 de junio.

Como vengo haciendo desde que me incorporé a la Clínica Dermatológica Internacional en 2012 participo en esta campaña, en la que ofrecemos una asistencia gratuita a pacientes que tengan algún lunar dudoso, y que se habrán debido citar para ello a través de los cauces establecidos por la propia Campaña, que en nuestro país coordina la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV). Muchos otros dermatólogos de todo el territorio nacional se adhieren todos los años a la campaña y ofrecen de forma gratuita parte de su tiempo para atender en esa sema…