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PREVENCIÓN DEL MELANOMA: HUIR DEL ALARMISMO

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El próximo jueves 25 de abril daré una charla titulada ¿Por qué vigilar los lunares y cómohacerlo?, dentro del programa “Escuela de la Piel”de laClínica Dermatológica Internacional, una magnífica iniciativa de divulgación y educación sanitaria dentro de la esfera de la dermatología, dirigida hacia el público general. Y a lo largo de la primavera y principios del verano suelen desarrollarse muchas otras iniciativas desde diferentes ámbitos y en todo tipo de medios de comunicación y en redes sociales para concienciar a la población sobre los riesgos del sol y la importancia del diagnóstico precoz del melanoma. ¿Hay riesgo de alarmar en exceso a la población al respecto?
En 1999 se publicó un curioso estudio en el British Journal of Dermatology. Aunque han pasado ya 20 años, yo no lo he olvidado. En ese trabajo, realizado por dermatólogos franceses, se remitieron a 900 personas mensajes relativos a los riesgos del sol y a la importancia del diagnóstico precoz del cáncer de piel, elaborado…

VACACIONES A TIRO: ¡NO TE QUEMES CON EL SOL!

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Se acercan las vacaciones de Semana Santa, un periodo que para muchos supone recuperar por unos días el contacto con la playa o la montaña y con actividades lúdicas o deportivas al aire libre, si el tiempo lo permite. En este año, esas fechas van a ser plenamente primaverales, por lo que muchas personas se dispondrán a relanzar su “amistosa relación” anual con el sol. ¿O no tan amistosa? ¿Es malo que nos dé algo de sol? Para las personas con enfermedades dermatológicas que cursan con fotosensibilidad, la respuesta es sí. Tienen un problema. Y las personas con alto riesgo de padecer cáncer de piel deben también ver el tema con cautela. Pero para la mayoría de la población, sin fotosensibilidad ni riesgo elevado de cáncer de piel, algo de sol no es necesariamente peligroso para su piel y puede tener beneficios para su salud. Como el buen vino y el jamón ibérico de bellota, cardiosaludables, pero sin abusar.
Sin embargo, hay algo que en los estudios epidemiológicos al respecto sistemáticam…

BRONCEADO ARTIFICIAL Y MAYOR FRECUENCIA DE MÚLTIPLES MELANOMAS

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Siempre que me pronuncio sobre los riesgos del bronceado artificial con lámparas de luz ultravioleta procuro hacerlo sin dramatizar. Reconociendo sus riesgos pero sin pronunciarme a favor de su prohibición, como no lo estoy a favor de la prohibición del tabaco o del alcohol, aunque sí se deba informar bien de sus riesgos para la salud a cada consumidor o usuario y limitar o prohibir su uso en aquellas circunstancias en que directamente pueda molestar o poner en riesgo la salud de otras personas (como fumar en locales públicos cerrados o conducir “bebido”).
No es lo mismo el uso “responsable” y por adultos de lámparas de bronceado artificial que su uso desmesurado e incontrolado, especialmente dañino en la adolescencia y juventud. Pero entiendo que a muchos colegas dermatólogos les chirríe al oído oír hablar de “uso responsable” de lámparas de bronceado artificial. Con todo, la legislación y normativa española al respecto me parece modélica si, además de existir, se cumpliera. Y confío …

LAS REGLAS ABCD(E) EN EL DIAGNÓSTICO DEL MELANOMA

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En mis dos posts anteriores me he referido a nuestra experiencia clínica y dermatoscópica en relación con melanomasmuy pequeños, de diámetro inferior a 6 mm. Curiosamente, a cerca de un 20% de los pacientes implicados en nuestro estudio ese lunar ya le había llamado la atención y fue motivo de que consultaran por ello. Esto indica que incluso para el profano en la materia hay datos en un lunar que lo convierten en notoriamente sospechoso, incluso con un tamaño inferior a 6 mm.
Cuanto mayor sea un melanoma, más fácil será reconocerlo como sospechoso, pero su pronóstico puede ser peor (aunque lo que define el pronóstico de cualquier melanoma no es su tamaño, sino su espesor; obviamente a mayor tamaño es más probable también un mayor espesor, aunque esta relación no es significativa en melanomas de pequeño diámetro).
¿Qué es lo que hizo que algunos pacientes ya vieran como sospechosos a algunos de estos melanomas tan pequeños y consultaran por ello? ¿Y qué es lo que hace que veamos como s…

MELANOMAS PEQUEÑOS (II): EL VALOR DE LA DERMATOSCOPIA DIGITAL

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La imagen que ilustra este post es la de la dermatoscopia del pequeño melanoma que encabezaba mi post anterior. ¡Y Lo que se ve es muy distinto! A veces lo que a simple vista nos parece simplemente un lunar atípico puede mostrar datos muy claros de melanoma cuando lo miramos con un dermatoscopio.
En la ponencia que presentaré este próximo viernes 22 de febrero en el Curso de Actualización en Cáncer Cutáneo (Hospital Universitario La Paz)  comentaré la experiencia de un grupo de dermatólogos entre los que me incluyo sobre una serie de 160 casos de melanomas de pequeño tamaño (diámetro igual o inferior a 6 mm) con imagen dermatoscópica disponible.
Esta serie de casos, que estamos estudiando actualmente desde el punto de vista clínico y dermatoscópico, nos está proporcionando multitud de datos interesantes. Uno es especialmente revelador y tiene que ver con el ámbito del diagnóstico. Hemos considerado 3 posibles escenarios: melanomas que habían llamado la atención del propio paciente antes…

MELANOMAS PEQUEÑOS (I): NO SIEMPRE INOCENTES

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El próximo viernes 22 de febrero tendrá lugar en el Hospital Universitario La Paz la edición anual de la reunión de “Actualización en Cáncer Cutáneo”, organizada por los hospitales La Paz, Infanta Leonor y Gregorio Marañón, todos de la Comunidad de Madrid. Esta reunión se ha consolidado a lo largo de los años como un foro de prestigio y gran interés en nuestro medio en relación con esta patología.
En esta edición me han invitado a presentar una ponencia sobre melanomasde pequeño diámetro, un reto diagnóstico para quienes nos dedicamos al diagnóstico precoz del melanoma. Desde el punto de vista del pronóstico lo más importante no es el tamaño de un melanoma, sino su espesor. Pero es obvio para todos que cuanto más pequeño sea un melanoma más probable será que su espesor sea reducido, mejor será por ello su pronóstico y menor será el tamaño final de la cicatriz tras su extirpación y ampliación de márgenes.
También es obvio para todos que cuánto más pequeño sea un melanoma más difícil pued…

INNOVACIÓN EN EL TRATAMIENTO DEL MELANOMA: ¿OPCIONES DESEABLES A PRECIOS INASUMIBLES?

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En un trabajo que se ha publicado este mes de enero en la prestigiosa revista norteamericana JAMA Dermatology se aborda un tema crítico para el presente y el futuro del tratamiento del cáncer, en nuestro caso el melanoma: la emergencia de nuevos tratamientos que aportan un mínimo beneficio clínico para la mayoría de los pacientes (aunque este beneficio pueda ser muy relevante para los pocos pacientes que responden mejor) a cambio de un coste desproporcionado y casi inasumiblemente elevado. En mi anterior post, escrito antes de leer este reciente trabajo, ya abordaba desde otra perspectiva esta cuestión.
Muchos de estos nuevos tratamientos impresionan por su planteamiento técnicamente innovador y como tales se acompañan de brillantes titulares en los medios de comunicación y redes sociales. ¿Pero son igualmente brillantes sus resultados finales en la mayoría de los pacientes en que se aplican? Con más frecuencia de la deseada la innovación apenas afecta a la supervivencia final de los p…